Ge en gåva

Ställd inför myter och hemlighetsmakeri kring mens, tar sig hygienutbildaren Kiran till klassrummen för att ta itu med ämnet.

I Pakistan finns många kulturella och religiösa tabun kopplat till mens, vilket gör att mens är svårt att prata om. Det har lett till att många flickor saknar kunskap om vad mens är och hur de ska hantera sin menshygien. Därför stöttar WaterAid hygienutbildare i skolor som kan undervisa flickor i hur de ska sköta sin hygien vid mens. En av dessa hygienutbildare är Kiran som jobbar i Badindistriktet för att öka förståelsen om mens via klassrummen.

Trettonåriga Sadori, en elev på Government Girls Middle School, är en av alla de flickor som Kiran har undervisat.

Genom utbildningen har Sadori fått veta varför menshygien är så viktigt, och också att hon genom en skolförening kan få bra och billiga mensskydd.

Sadori berättar att det fortfarande är lite pinsamt att prata om mens i skolan, men att det är mycket lättare nu sedan Kiran började undervisa på skolan. Enligt Sadori har miljön blivit mycket mer stöttande för flickorna.

Jason Bradbury
Sadori i sitt klassrum på Government Girls Middle School.

”När jag är hemma använder jag en tygbit som binda och sedan tvättar jag den för att använda den igen. Men när jag är i skolan kan jag använda riktiga bindor”, förklarar Sadori. ”Nu behöver jag inte oroa mig för att få blodfläckar på min skoluniform.”

Tack vare finansiering från H&M Foundation arbetar Kiran och hennes kollegor i skolor i hela Badindistriktet för att öka förståelsen om menshygien.

Stiftelsen har också åtagit sig att installera flicktoaletter på Government Girls Middle School, där det för närvarande bara finns en enda toalett för 450 kvinnliga elever att dela på.

Vi är så förtegna kring mens”

Kiran berättar att hon tycker utbildning om mens är oerhört viktigt eftersom det finns så många olika myter om mens i Pakistan, myter som begränsar flickors liv. 14-åriga Neelam är en av Kirans studenter, och hon berättar om hur hon har påverkats av mensmyter.

”När jag fick mens vid 11 års ålder sa min mormor att jag inte skulle äta kött eller ägg eller dricka mjölk under mensen, eftersom det skulle vara skadligt för mig”, säger Neelam.

Hon berättar också att på grund av tabun kring mens vågade hon inte ställa frågor.

”Vi är så förtegna kring mens. Jag kände inte att jag ville fråga någon om det”, berättar Neelam.

Kiran in the classroom
Kiran visar vad det finns för typer av hygienartiklar för en klass med flickor.

Och det är inte bara unga tjejer som tycker att det är jobbigt att prata om ämnet. Abida, en av Kirans kollegor, säger: ”I början vägrade lärarna att låta oss komma till skolan och tala om denna känsliga fråga. Vår största framgång har varit att det nu är acceptabelt för lärarna att starta samtal om menshygien.”

Att vara öppen om mens

Kirans lektioner har hjälpt eleverna att hantera sin mens hygieniskt och att undvika infektioner, men det har också skapat en mer öppen miljö på skolorna där hon arbetar.

Feroza Jummani, rektor vid Government Girls Middle School, har sett en förändring hos sina elever sedan Kiran började sitt arbete: ”Innan menshygienlektionerna var flickorna för blyga för att be lärarna om hjälp om de fick mens i skolan. Dessa lektioner har gett dem självförtroende, och menshygienutbildning är en välsignelse”, avslutar Feroza.

Läs fler inspirerande berättelser från vårt arbete >