Ge en gåva

H&M Foundation bygger bättre liv i Bangladesh

Hösten 2014 reste Sissi Kaupinnen och Katja Linnaranta, som jobbar för H&M i Finland, till Bangladesh för att med egna ögon se hur H&M Foundations samarbete med WaterAid har förbättrat livet för människor i några av landets fattigaste samhällen.

”Mitt första intryck av Dhaka var ljudet och trafiken”, berättar Katja, 36 år.

Till vardags jobbar hon i en H&M-butik i Varkans, men i november 2014 reste Katja till Bangladeshs huvudstad Dhaka tillsammans med sin kollega Sissi, 25 år, för att se hur WaterAid med stöd av H&M Foundation har förändrat människors liv genom förbättrad tillgång till rent vatten och toaletter.

”Innan resan kunde jag inte föreställa mig hur dålig vatten- och sanitetssituationen skulle vara”, säger Katja, och hennes kollega Sissi håller med: ”Jag tyckte det var chockerande”, säger hon och fortsätter. ”Bristen på rent vatten och toaletter gör människor väldigt sjuka i Dhaka. Staden har så många invånare men så få toaletter.”

Startar en kedjereaktion

Tack vare stödet från H&M:s kunder genom en julkampanj har H&M Foundation kunnat donera fantastiska 38 miljoner kronor till WaterAids arbete i Bangladesh. En del av de pengarna har använts till nya offentliga toaletter och förbättrad tillgång till rent dricksvatten.


Två kvinnor står vid en offentlig toalett.
Katja, till vänster och Sissi, till höger, vid de nyrenoverade offentliga toaletterna i Mohakhali Market.

”Skillnaden mellan de gamla offentliga toaletterna och de nya renoverade är otrolig”, säger Sissi. ”Nu är toaletterna rena, säkra, och det finns faciliteter avsatta för kvinnor - med lås - så att alla kan gå på toaletten i säkerhet.”
Men utöver de direkta effekterna har insatsen också fått indirekta fördelar i området, eftersom det har satt flera lokala projekt i rullning.

”Sedan WaterAid påbörjade detta arbete så har bangladeshiska regeringen också startat projekt för att renovera toaletter; kedjereaktionen är positiv för invånarna”, förklarar Sissi.

En säker miljö för flickor och kvinnor

Att försäkra att flickor och kvinnor har en säker plats att gå på toaletten är en grundläggande del av WaterAids arbete i Bangladesh. Möjligheten att använda privata och rena toaletter har stor påverkan på många kvinnors liv, vilket blev tydligt för Sissi när hon träffade Shathi som bor i slummen Sathola, där det tidigare var stor brist på toaletter.

”Shathi och jag är lika gamla men våra liv är så olika”, säger Sissi. ”Hon var så tacksam för de nya toaletterna, och jag kan se att hennes liv är säkrare på grund av dem. Det är jätteenkelt för henne att använda toaletterna på väg till jobbet.”

Katja och Sissi besökte också skolan Shakhipur, där WaterAid har byggt nya toaletter. De nya toaletterna har verkligen förbättrat livet för flickorna som går där. Tillgång till rena, säkra toaletter betyder att de nu kan gå i skolan även när de har mens - något som inte alltid var möjligt förut.

Tre leende kvinnor står tätt tillsammans.
Shathi möter Sissi och Katja.

Människor lyckligare dag för dag

”Jag kommer alltid minnas skolan i Shakhipur, och att besöka slummen i Sathola var en oförglömlig upplevelse”, säger Katja. ”Jag är glad att jag har fått se WaterAids arbete och hur det gör människor lyckligare dag för dag genom att förse samhället med rent vatten och toaletter. WaterAid och H&M Foundation utför ett mycket viktigt arbete i Bangladesh”, avslutar Katja.

Läs fler berättelser från vårt arbete runt om i världen >>