Ge en gåva

När Sakshi pratar gör hon det med sådan självsäkerhet och övertygelse att det är lätt att glömma att hon faktiskt bara är 12 år gammal.

Med en enorm beslutsamhet har 12-åriga skolflickan Sakshibara, kallad Sakshi, från den fattiga delstaten Uttar Pradesh tagit sig an ett av Indiens största problem, bristen på toaletter. När Indiens premiärminister Modi startade det enorma projektet ”Clean India”, med målet att alla Indier inom några år ska ha tillgång till en toalett, beslutade sig Sakshi för att med egna händer hjälpa till. Nu förändrar hon livet för vänner och familj genom att se till så att de bygger toaletter och slutar bajsa utomhus.

Vänta på en toalett

Sakshi har alltid älskat att studera, men trots det avskydde hon att vara i skolan. Det berodde på att hennes skola bara hade en enda toalett som 341 barn delade på. Toaletten blev snabbt smutsig, och köerna var alltid väldigt långa vilket gjorde att eleverna ofta missade lektionstid. Det fanns heller ingen tvål för att tvätta händerna, så många barn blev sjuka med magont och kräkningar.

Livsförändrande toaletter

Men idag har allt förändrats för Sakshi och hennes klasskamrater. Med stöd från H&M Foundation och WaterAid har skolan installerat vattenposter med rent vatten och separata toalettbyggnader för pojkar och flickor har uppförts.

”När toaletterna var nybyggda brukade jag vrida på kranen och bara se hur vattnet flödade. Det kändes fantastiskt. Nu behöver vi inte ens missa lektionstid.” berättar Sakshi lyckligt.

The Wash Brigade

Men Sakshi tyckte inte att det räckte med att bara ha toaletter och vatten på skolan, barnen måste ju faktiskt kunna sköta sin hygien också. Därför har hon tillsammans med 14 andra elever startat en klubb de kallar ”The WASH Brigade”, som i skolan förespråkar god hygien, exempelvis att tvätta händerna med tvål. Sakshi är mycket stolt över att vara klubbens ledare.

”Jag tycker verkligen om att vara ledare för The WASH Brigade”, berättar hon. ”Jag tycker det är mycket viktigt. Jag kollar hur barnen tvättar sina händer, och om de inte tvättar dem ordentligt förklarar jag för dem hur de ska göra.”

En rad skolbarn står med ryggen mot kameran och tvättar händerna vid ett långt handfat.
En ny vattenpost på skolan innebär att eleverna nu kan sköta sin hygien bättre och tvätta sina händer med tvål och rent vatten.

Veckopengen för en toalett

När Sakshi märkte vilken stor förändring det blev i skolan när de fick toaletter blev hon så motiverad att Sakshi bad sin pappa att bygga en toalett även där hemma, så att hon inte längre skulle vara tvungen att utföra sina behov utomhus. När han berättade att de inte hade råd började hon fundera på hur de skulle kunna få ihop pengar till en toalett.

”Jag sa till honom att alla fickpengar som min moster och morbror ger mig framöver kommer jag spara i min spargris, och så kan du använda de pengarna till toaletten”, säger Sakshi.

Sakshis pappa gick med på detta och några månader senare gick hennes dröm om att ha en toalett hemma i uppfyllelse. Efter Sakshis framgång sparar nu flera av hennes kompisar också sina fickpengar för att i framtiden kunna bygga toaletter.

”Flickor lika värdefulla som pojkar”

Trots kvinnoförtryck och brist på utbildning hos kvinnor i regionen är det flickor som Sakshi som är drivande bakom förändringarna i sina samhällen – och de hjälper till att förändra inte bara sina skolor utan också sin närmiljö. ”Jag berättar för alla om hygien och sanitet i samhället där jag bor”, säger Sakshi. ”Det är därför det hålls rent.”

Med tillgång till rent vatten och vettiga toaletter blir eleverna stärkta i sin kamp för att kunna leva hälsosamma liv, fortsätta studera, och uppfylla sin potential vilket öppnar en värld av möjligheter.

Själv drömmer Sakshi om att bli läkare, så att hon i framtiden kan hjälpa människor som inte har råd med sjukvård.

”Alla har sin egen dröm. Jag vet att om jag studerar så kommer jag definitivt bli läkare. Min mamma säger att, ’du ska bli något och visa alla att flickor är lika värdefulla som pojkar’”.

Läs fler berättelser om liv som förändrats på grund av rent vatten och toaletter >