Ge en gåva

Bangladesh är ett av de fattigste och mest tättbefolkade länderna i världen och med sina sju miljoner invånare är huvudstaden Dhaka en av världens snabbast växande städer.

Låginkomsttagare lever ofta under mycket svåra villkor; i överbefolkade områden där översvämningar är vanliga och där det varken finns ordentliga toaletter, rent vatten eller fungerande avloppsystem.

I Dhaka har WaterAid i samarbete med H&M Foundation sedan hösten 2013 renoverat eller byggt 10 offentliga toaletter.  Innan projektet startade gjordes en kartläggning av Dhakas offentliga toaletter. Den visade att det fanns väldigt få toaletter och att många av dem var i så dåligt skick att de inte gick att använda. Totalt fanns bara 47 fungerande offentliga toaletter i hela sjumiljonersstaden.

Målet med projektet är att bygga eller renovera säkra och värdiga toalettanläggningar på totalt 30 platser i centrala Dhaka. Toaletterna ska förenkla vardagen för stadens låginkomsttagare som i många fall saknar tillgång till en ordentlig toalett hemma eller på arbetet, samt för stadens miljontals pendlare.

Ismail Hossain är ansvarig för tillsynen och underhållet av de offentliga toaletterna som hittills har byggts av WaterAid. Han besöker varje toalettanläggning minst tre gånger i veckan. På sina rundor pratar han ofta med människor som använder toaletterna för att få deras synpunkter.



Två män står och diskuterar vid ett handfat på en offentlig toalett.
Föreståndaren för WaterAids offentliga toaletter i Dhaka Ismail Hossain, till höger, pratar med en av städarna på den nya toaletten på busstationen Syedabad.


 ”Det är ovanligt att jag får klagomål på toaletterna. De som använder dem är verkligen nöjda och beredda att betala. De förstår varför det är viktigt att betala för att få använda toaletterna. En vanlig farhåga är hur länge toaletterna kommer hålla sig så här fina. Då svarar jag att det kommer de göra, om ni samarbetar så att de fortsätter att vara som de är nu.”

Alla som använder toaletterna betalar en avgift på 5 taka, vilket är ungefär 50 öre. Avgifterna ska täcka alla kostnader för toaletterna – personal, städning och underhåll. 5 taka kan vara en ganska stor summa för många och de som inte har möjlighet att betala kan få använda toaletterna gratis. När man besöker en toalett måste man ta av sig skorna och ta på sig ett par lånesandaler, för att det ska vara lätt att städa.



Ett skoställ med skor.
Skoställ med lånesandaler på toaletten på Syedabad busstation.


Md Yunus har i många år arbetat som gatuförsäljare vid Syedabad busstationen. Han använder ofta de nya toaletterna. Yunus, som har en funktionsnedsättning och går med kryckor, har i sitt 70-åriga liv aldrig sett en handikappanpassad toalett tidigare.



En småväxt man med skägg står vid en offentlig toalett med en påse hängande kring halsen och med kryckor.
70-årige Yunus har aldrig sett en handikappanpassad toalett tidigare.


”Jag är villig att betala för att få använda en sådan fantastisk inrättning. Toaletterna och tvättrummen är väldigt rena och jag använder dem varje dag, även för att tvätta mig. Jag har aldrig någonsin sett en sån här miljö på en toalett förut – och inte heller att det finns en speciell handikapptoalett.”

En annan toalettbesökare på busstationen är Firoza Begum, 27 år. Tidigare jobbade hon som vårdbiträde på ett sjukhus i Dhaka, men nu är hon hemmafru och bor med sin man och tre barn i storstaden Sylhet i nordsöstra Bangladesh. Firoza och familjen har precis anlänt med buss till Dhaka, en resa som tar sju till åtta timmar eller mer beroende på trafiken.



En allvarlig kvinna med sjal.
Firoza Begum på den nya toaletten på Syedabad busstation.


”Jag dricker aldrig vatten när jag reser av rädsla för att behöva gå på toaletten. Det finns för få toaletter med tanke på hur lång resan är och de som finns går ofta inte att använda. Det fanns en gammal toalett här på busstationen som var fruktansvärt ohygienisk. Men den här gången blev jag lättad när jag kom fram – den nya toaletten har allt man kan önska sig av en ordentlig toalett.”

De nya toaletterna har blivit en ögonöppnare för politikerna. Flera andra projekt har satts i rullning för att förbättra den sanitära situationen såväl i Dhaka som i andra delar av landet.

Livet i Dhaka

Hur är det att växa upp i en stad där det nästan inte finns några toaletter, varken hemma, på jobbet eller i det offentliga rummet? Tänk att vara jättekissnödig, och inte ha någonstans att gå? Eller tvingas använda en toalett som är överfull, illaluktande och som inte går att låsa?

För oss är det svårt att förstå, eftersom tillgången till en toalett både hemma och när vi rör oss på stan inte är ett problem. Till exempel delar Stockholms 900 000 invånare på drygt 100 offentliga toaletter – utöver alla toaletter som finns på restauranger, caféer och så vidare. I Dhaka, där det bor sju miljoner människor, fanns för några år sedan bara 47 fungerande offentliga toaletter.

I vår nya film får du följa några tonårstjejer i Dhaka och den förändring nya, offentliga toaletter får för dem.