Ge en gåva

I Uganda är ämnet mens ofta tabubelagt och inget man pratar om. Därför är många unga flickor helt oförberedda när de får sin första mens och få vågar be sina föräldrar om hjälp med att skaffa bindor.

Att ett stort antal skolor saknar tillgång till vatten och toaletter, gör dessutom att många flickor väljer att stanna hemma från skolan 3-5 dagar varje månad, eller slutar att gå till skolan helt och hållet.



Att skapa förutsättningar för att flickor ska kunna gå i skolan som vanligt trots att de har mens, är en viktig del av WaterAids Clean Water-program, som stöds av H&M Foundation. Det sker genom att ge skolor tillgång till rent vatten och toaletter. 

Att utbilda lärarna i hygien och hälsa, för att de ska kunna hjälpa till att bryta tystnaden om mens, ingår också i programmet. Ett problem på många skolor på landsbygden i Uganda är att de har svårt att hitta kvinnliga lärare. Då behöver de manliga lärarna lära sig att våga och kunna prata med eleverna om mens, och andra kroppsliga förändringar i puberteten.

Isiko Rose, 43 år, är lärare (Senior Woman Teacher) på Kalampete Primary School i Kibukuditriktet i östra Uganda. Tack vare Clean Water-projektet har skolan fått nya toaletter och tillgång till rent vatten. Alla lärare fick utbildning i hygien och om specifikt om menstruation, för att sedan i sin tur kunna lära ut till eleverna och för att kunna bryta tystnaden kring mens. 

Isiko Rose har fått ansvar för att stötta och vägleda tonårsflickorna och för att leda aktiviteterna i skolans nybildade hälsoklubb. Hon fick också lära sig att tillverka återanvändbara bindor och tvål.

"I mitt arbete försöker jag vara vänlig och tillmötesgående, så att flickorna ska våga komma till mig när de har personliga problem. Jag kommer ihåg en gång när jag hittade en skräckslagen flicka som grät för att det kom blod. Det är en del av mitt jobb, att stötta och guida flickor som får mens för första gången. Jag ger dem nödbindor, ombyte, vatten för att tvätta sig och smärtstillande tabletter om de behöver."

En grupp elever och lärare står leende och håller fina mensskydd i tyg.
Mutaruga Violet (t.v.) håller en tygbinda med sina klasskamrater och sin lärare Isiko Rose (t.h.) på Kalampete Primary School.

15-åriga Mutaruga Violet är elev på Kalampete. Hon är en av medlemmarna i skolans Health Club. Hon minns när hon fick mens första gången.

"Jag var fjorton år och var hemma. Jag hade gått för att samla ved och blev så rädd när jag såg att det kom blod. Jag trodde att en orm eller en insekt hade bitit mig. Jag visste inte vad jag skulle göra för ingen hade berättat för mig att flickor får mens."

"I dag vet jag vad jag ska göra när jag får mens och behöver inte stanna hemma från skolan. Jag har också lärt mina systrar och min mamma att göra sina egna bindor, det kunde de inte innan."

16-årige Derick: ”Jag har lärt mina bröder och kompisar att göra bindor. Det är goda affärer.” 

Derick Ndoboli går i klass 7 på Nanokoskolan (Nanoko Primary School), som ligger i Kibukudistriktet i östra Uganda. Från att ha retat flickorna på skolan när de fick mens, har han nu lärt sig tillverka bindor, som han säljer på den lokala marknaden för att tjäna extra pengar.

Innan Clean Water-projektet, som drivs av WaterAid med stöd av H&M Foundation, startade på Dericks skola, visste han ingenting om flickors mens. Han minns hur han och de andra pojkarna retade de flickor som blödde, så att en del av flickorna till och med slutade skolan.

Nu vet han och de andra pojkarna bättre. Genom skolans Health Club har han lärt sig att mens är normalt. Han har också lärt sig att tillverka återanvändbara bindor:

"Jag har lärt mina systrar att göra bindor, en också mina bröder och kompisar. Nu gör vi bindor som mina systrar säljer på marknaden. Kvinnor kommer och köper, de flesta är intresserade av bindorna eftersom vi säljer dem billigt. Jag har också lärt mina bröder och kompisar att göra bindor. Det är goda affärer."

"Eftersom vi har lärt oss att tillverka bindor, behöver våra föräldrar inte spendera så mycket pengar på det och vi kan köpa saker för pengarna som vi tjänar. Jag uppskattar verkligen Clean Water-projektet på vår skola, särskilt att lära sig att göra bindor."

En grupp elever i skoluniformer sitter i skolbänkar.
Ndoboli Derick (mitten) i sitt klassrum på Nanoko Primary School.

 Mulumba Geoffrey är 28 år och lärare på Nanokoskolan (Nanoko Primary School), som har genomgått en stor förändring de senaste åren när de fick nya toaletter och en brunn genom Clean Water-programmet. 

Ett led i Clean Water-programmet är att utbilda såväl kvinnliga som manliga lärare, för att de ska kunna hjälpa till att bryta tystnaden om mens. Ett problem på många skolor på landsbygden i Uganda är att de har svårt att hitta kvinnliga lärare. Då behöver de manliga lärarna lära sig att våga och kunna prata med eleverna om mens och andra kroppsliga förändringar som sker i puberteten.

Mulumba är ansvarig för skolans hälsoundervisning ("Head of Sanitation").

"Tidigare brukade pojkarna reta och skratta åt flickorna när de fick mens, eftersom vi inte hade kunskap om vad menstruation är. De kunde säga till flickorna att de luktade som en gris och att de kissade blod. Flickorna skämdes och ville inte komma till skolan när de hade mens."

En leende man.
Mulunga Geoffrey, lärare på Nanoko Primary School.

"Vi har jobbat på att få pojkarna att sluta skratta och retas och nu vet de att menstruation är normalt. Vi har förklarat att det inte är en sjukdom utan något som alla tjejer och kvinnor får," fortsätter Mulumba.

Han minns en gång när en flicka fick sin första mens under en lektion. När de andra eleverna såg blodet på hennes klänning började de skratta, och hon sprang ut. Mulumba hittade henne och förklarade för henne vad mens är, och om hur man sköter sin hygien när man blöder.

"Nu när pojkarna ser en flicka med en hink med vatten och tvål, så vet de varför och skrattar inte längre," säger han.

Läs fler inspirerande berättelser från vårt arbete med H&M Foundation >