Ge en gåva

Att vara lärare kan vara ett utmanande yrke i vilken situation som helst, men tänk dig att behöva gå hela dagen utan att ens kunna dricka ett glas vatten, eller gå på toaletten.

Detta var den verklighet lärare och elever var tvungna att hantera varje dag på en skola i Mahoba, Indien. Personalen och 341 elever tvingades dela på en enda smutsig toalett, och dessutom saknade skolan rent vatten.

Situationen på skolan var helt enkelt ohållbar, men genom ett projekt som WaterAid tillsammans med H&M Foundation har drivit har situationen helt förändrats på skolan vilket gör undervisningen lättare för alla.

Kampen för att behålla bra personal

Innan projektet påbörjades var vatten en bristvara i skolan, och det som fanns var smutsigt och farligt att dricka. Lärare och elever blev ofta sjuka av det smutsiga vattnet, och eftersom de inte kunde tvätta händerna spreds sjukdomar lätt på skolan.

På skolan är alla 15 lärare kvinnor och några tyckte inte det kändes okej att dela toalett med de äldre pojkarna. Precis som för de äldre flickorna fick lärarna svårt att hantera sin mens utan tillgång till privata toaletter och rent vatten, och många brukade åka hem för att kunna byta mensskydd vilket gjorde att de missade tid i skolan.

Många lärare valde att sluta och söka sig till bättre skolor eftersom de tyckte att det var svårt att jobba utan tillgång till rent vatten och toaletter.

En renare skola

För att förbättra situationen har H&M Foundation och WaterAid arbetat tillsammans med den lokala partnerorganisationen Gramonnati Sansthan för att installera rent vatten på skolan, och bygga åtskilda toaletter för pojkar och flickor.

En fint dekorerad flicktoalett där två flickor står och tvättar händerna.
De nya flicktoaletterna.

Det har också startats utbildningar om hygien, och en förbränningsugn har byggts för att flickorna ska kunna göra sig av med använda mensskydd på ett enkelt och sanitärt sätt. Nu finns även ett förråd av bindor som flickor och lärare kan använda när det behövs.

De nya toaletterna har förbättrat situationen enormt mycket eftersom de hjälper eleverna att hålla sig friska och fokuserade, och gör det lättare för lärarna att göra sina jobb på ett bra sätt.

Att lära lärarna

Huvudläraren Reena Chaurasia har sett många positiva förändringar sedan hon började hålla hygienklasser för eleverna varje lördag.

“Nu ser vi till att dricksvattnet är täckt hela tiden”, säger Reena. ”Eleverna har lärt sig allt i hygienutbildningen utantill. De har också fört vidare kunskaperna hemma.”

En lärare står tillsammans med en rad skolflickor vid ett långt handfat och visar dem hur man tvättar händerna.
Sangeeta, en av lärarna på skolan, hjälper några av de yngre barnen tvätta händerna.

Hygienutbildningen har också visat sig vara en framgång bland lärarna.

“Vi visste inte att vi skulle tvätta händerna. Vi brukade aldrig be eleverna att tvätta händerna innan de åt mat eller efter att de gått på toaletten ”, säger läraren Akriti Shukla. ”Jag visste inte heller hur viktigt det var med rent vatten, sanitet och hygienutbildning förut, så jag kunde inte heller lära ut det till barnen.”

Tar hem budskapet

Många elever och lärare tar med sina nya hygienkunskaper till sina hembyar, och sprider därmed de positiva effekterna av projektet vidare ut i samhället.

“Om deras familjer lagar mat eller gör något annat som kan leda till sjukdom om det inte görs rätt, så uppmanas eleverna att uppmuntra sina föräldrar att tvätta händerna också”, säger läraren Akriti, och berättar att också hon försöker sprida vidare den nya kunskapen även utanför skolan.

“Nu berättar jag också om hygien hemma för min familj, och för de i samhället där jag bor. Saker och ting förändras och jag känner att jag också förändras till det bättre.”

Läs om hur 12-åriga Sakshi förändrar livet i sitt samhälle genom god hygienkunskap >>