Ge en gåva

Yemisrachs berättelseHossaena, Etiopien

Det första som slår en med Yemisrach är hur mogen hon är för att bara vara sju år gammal.

Förmodligen beror det på att Yemisrach sällan har tid att vara barn. Likt många flickor i hennes ålder i Etiopien har hon flera ansvarsområden hemma som kräver hennes uppmärksamhet och energi, och sällan finns tid till lek eller vila. Skolan borde vara den plats där Yemisrach får vara barn på riktigt, men det är svårt att kunna lära sig saker och leka när skolan saknar det mest grundläggande som finns – rent vatten och toaletter.

Sex årtionden utan sanitet

Yemisrach har precis börjat sin utbildning på skolan Bobicho, en skola som under de sex årtionden den har funnits aldrig har haft rent vatten, bra toaletter eller möjlighet till hygien. Det har fått stora konsekvenser för barnen som går på skolan.

Eftersom det saknas rent vatten är barnen ofta törstiga under lektionerna, vilket gör det svårt för dem att koncentrera sig. Bristen på toaletter och möjlighet att tvätta händerna har också lett till att många barn drabbas av infektioner och sjukdomar.


Yemisrach i skolan med sin lärare Tadelech Woldegiorghis.

Och som alltid är det flickorna som drabbas värst. För de flickor som har studerat vid Bobicho – många av dem ivriga att lära sig och angelägna om att gå vidare till fortsatt utbildning efter grundskolan – har bristen på rent vatten och toaletter haft en särskilt stor påverkan när de nått puberteten.

”Om man inte tillhandahåller flickorna en miljö med förutsättningar för att sköta sin mens så väljer de att inte gå till skolan dessa dagar – tre, fyra, fem dagar varje månad”, berättar Demekech Habte, chef för skolans Flickförening. ”Hur ska de då kunna konkurera med pojkarna?”, frågar hon sig.

Enkla men livsavgörande resultat

För att förbättra situationen för Yemisrach och hennes kamrater har WaterAid tillsammans med H&M Foundation inlett olika projekt på skolan. Tillsammans med skolledningen och en lokal samarbetspartner bygger vi två nya toalettbyggnader med handtvättsanläggningar för flickor och elever med funktionshinder, vilket frigör flickornas gamla toalett att omvandlas till en pojktoalett.

När projektet avslutats kommer det även att finnas hållbar tillgång till rent vatten för eleverna att dricka och för att hålla sig själva och sin skola rena. För Yemisrach kommer resultatet av insatserna att förändra hela hennes liv.

”Om vi inte tvättar oss så luktar våra händer illa och det drar till sig parasiter. Och de skapar sjukdomar”, säger hon. ”Med rent vatten blir vi friska och rena”, avslutar Yemisrach.

Läs mer om hur rent vatten och säkra toaletter kan förbättra flickors och kvinnors framtid >>