Fruktansvärda villkor för sanitetsarbetare visar ny rapport från WaterAid

den
16 november 2021
Delowar Hossain tömmer latriner och rensar avlopp i Dhaka, Bangladesh. Ett arbete han utför utan skyddsutrustning som handskar. WaterAid/DRIK/Habibul Haque
PRESSMEDDELANDE
 

Sanitetsarbetare, de som tömmer latriner och rensar avlopp, utför arbeten som är helt avgörande för alla människors hälsa. Dock sker det ofta på bekostnad av deras egen hälsa. Under pandemin har sanitetsarbetare varit särskilt utsatta, det visar WaterAids nya rapport ”The Forgotten Frontline Workers” som släpps idag den 17 november. Rapporten publiceras med anledning av världstoalettdagen den 19 november, en officiell FN-dag med syftet att uppmärksamma vikten av toaletter och sanitet.

Under pandemin har länder och samhällen över hela världen stängts ner för att minska smittspridning och rädda liv. Miljoner sanitetsarbetare har dock inte kunnat stanna hemma eller hålla social distans eftersom deras arbete är så grundläggande för att samhällen ska fungera. Trots deras samhällsviktiga funktion tvingas de ofta utföra sitt arbete under fruktansvärda villkor, det visar WaterAids nya rapport ”The Forgotten Frontline Workers”.

Rapporten visar att sanitetsarbetare i flera länder måste hantera mänsklig avföring helt utan skyddsutrustning som handskar eller munskydd. Trots det erbjuds de inte möjlighet att tvätta händerna med tvål och vatten på arbetet. En av dem är 34-åriga Kona Nagmoni Lata som städar gator i Bangladesh huvudstad Dhaka:

Ibland kommer jag i kontakt med mänsklig avföring i mitt arbete, och jag har bara en trasa att torka upp det med. Det finns ingen möjlighet att tvätta händerna där jag jobbar, säger Kona.

En kvinna med en sjal på huvudet försjunken i tankar.
WaterAid/ DRIK/Habibul Haque
Kona Nagmoni Lata städar gator i Bangladesh huvudstad Dhaka.

I rapporten ”The Forgotten Frontline Workers” framgår bland annat att:

  • 40 procent av de sanitetsarbetare som intervjuats i Indien, och 39 procent i Bangladesh, uppger att de inte har möjlighet att tvätta händerna på jobbet
  • Var tredje sanitetsarbetare i Nepal erbjuds ingen skyddsutrustning (som handskar, munskydd, skyddsoveraller eller stövlar) av sin arbetsgivare
  • 48 procent av sanitetsarbetarna i Bangladesh upplevde minskade inkomster under pandemin, trots att många av dem har arbetat mer

Anna Nilsdotter, generalsekreterare för WaterAid Sverige, kommenterar:

Idag saknar 1,7 miljarder människor i världen tillgång till en toalett. Det orsakar barnadödlighet, kolerautbrott och mänskliga katastrofer. Det är helt uppenbart att världen behöver fler toaletter. Men det får inte ske på bekostnad av sanitetsarbetares villkor. Våra samhällen fungerar på grund av det arbete som de utför, och de måste skyddas. Både av skyddsutrustning som handskar och munskydd, men också av lagstiftning och sociala skyddsnät. Allt annat är ett svek mot deras rättigheter, säger Anna Nilsdotter.