Varför arbetar WaterAid med menshälsa?

3 min läsning

Föreställ dig att du är 13 år och precis har fått mens. Du slängs mellan att vara barn och vuxen och det är svårt att leva upp till alla förväntningar när du knappt vet vem du själv är. Osäkerheten inombords och ovissheten om vad som i livet komma skall är alltid närvarande. Flera dagar varje månad kommer det blod, du har ingen aning om varför och varifrån blodet kommer. Men du har hört från vänner att det är något som händer när man blir vuxen.

Detta kan vara omvälvande för vilken flicka som helst, men föreställ dig nu att du bor i en by på landsbygden i Nepal. Din familj delar en toalett med flera andra familjer, den har ingen belysning och det finns ingen möjlighet att tvätta händerna med rent vatten och tvål. På din skola finns bara en toalett för flickor som inte hålls ren och inte går att låsa. 

Du har inte tillgång till bra mensskydd och får använda en enkel tygtrasa i stället. Eftersom toaletterna på skolan är så dåliga, och pojkarna retas om du får en blodfläck på byxorna, väljer du att stanna hemma när du har mens. Det kan bli upp till 4–5 dagar varje månad. Och när du kommer tillbaka har du missat massor.

Väl hemma är det svårt att prata med dina föräldrar. De verkar mest intresserade av att begränsa ditt liv ännu mer bara för att du har fått mens. Du får inte äta med de andra i familjen, inte röra vatten, inte tvätta dig, inte äta frukt – inte ens titta dig själv i spegeln. Du får uppfattningen är skamligt, men varför det är så vet du inte.
 

Tre tonårsflickor står tätt tillsammans.
WaterAid/Mani Karmacharya

Så varför ska WaterAid som vatten-, sanitet- och hygienorganisation engagera sig i detta?

Jo, för genom WaterAids arbete kan vi se till att skolan som du, den 13-åriga flickan i Nepal, går på, får bra toaletter och rent vatten. Då behöver du inte längre stanna hemma när du har mens. Tillgång till toaletter och rent vatten i skolan betyder alltså att du plötsligt får helt andra förutsättningar i livet, genom att få en utbildning.

Men för att du ska våga komma till skolan och nyttja de nya bra toaletterna när du har mens, behöver organisationer som WaterAid även arbeta med att sprida kunskap om mens och utmana felaktiga myter så att du kan leva ditt liv fritt från begränsande stigma och känna dig trygg – även när du har mens. Och för att du ska må bra och inte bli sjuk arbetar WaterAid med att sprida information kring hygien och bra mensskydd.

Som biståndsorganisation är vår uppgift att förbättra människors liv och att bekämpa ojämlikhet. Det handlar om att se till att infrastrukturen finns på plats, men lika mycket om att se till att den är anpassad efter alla människors behov och att alla känner sig trygga och säkra att använda den. Därför behöver vi också arbeta med att förändra negativa normer som begränsar människors frihet och som leder till diskriminerande samhällen.