När flickor och kvinnor är frånvarande på grund av sin mens, innebär det stora förluster för både individer och hela samhällen. Alla blir förlorare.

Det är svårt att vinna i schack utan drottningen, och omöjligt att bygga starka samhällen utan kvinnor.

Trots att mens är en del av vardagen för runt hälften av världens befolkning, är det ett kontroversiellt ämne omgärdat av skam, tabun och stigma. Bristen på mensskydd och toaletter gör att kvinnor och flickor begränsas i vardagen och många tvingas stanna hemma från arbete och skola vid mens. Det är en förlust för hela samhället.

Där­för lanserar Wa­t­erAid i samarbete med Schackförbundet in­för den in­ter­na­tionella mens­da­gen A BLOODY GAME OF CHESS – utan drot­tnin­gen (hon är hemma på grund av mens).

Försök vinna utan kvinnor.

Utmana dig själv på ett parti schack utan drottning - eller skänk 37 kronor för att få tillbaka drottningen och samtidigt stötta WaterAids arbete för ökad menshälsa runt om i världen.

Klicka här för att komma till spelet!

Ett schackbräde med en blodig drottningspjäs.

Flickor och kvinnor exkluderas från samhällen i stora delar av världen enbart på grund av att de har mens. WaterAid lanserar därför också Bloody Queen, ett schackspel designat av konstnären Evelina Kroon, för att uppmärksamma de tabun, stigman och orättvisor som fortfarande kopplas till mens. För att symbolisera vad som händer när kvinnor tvingas vara frånvarande på grund av mens saknar schackspelen en viktig spelare – drottningen.

Flera vackra schackbräden i fina färger i trä.

74 kronor kan räcka till ett menshygienkit för en månad till två flickor.

Läs mer om de frågor som rör vårt arbete:

Under sin livstid har de flesta kvinnor mens i sammanlagt sju till åtta år, och varje dag menstruerar runt 300 miljoner kvinnor1 på jorden. Men trots att mens är en del av vardagen för runt hälften av världens befolkning är det ett kontroversiellt ämne omgärdat av skam, tabun och stigma. WaterAid arbetar för att öka kunskapen om mens, bryta tabun samt att få regeringar, myndigheter och företag att investera i utbildning, mensskydd, vatten och toaletter.

Negativa seder och traditioner kring mens, samt bristande möjlighet för flickor och kvinnor att hantera sin mens på ett hygieniskt sätt, får fruktansvärda konsekvenser för kvinnors liv. Trots att mens ofta anses vara något privat, påverkar det både möjligheten att skapa jämställda samhällen och en global utveckling.

Bara genom att bryta tabun och investera i samhällen som inte exkluderar kvinnor när de har mens, kan vi skapa en jämställd värld där kvinnor har samma möjligheter i livet som män.

 

Köp WaterAids mensarmband

WaterAids mensarmband är inte bara vackert utan symboliserar också menscykeln med fem röda pärlor som utgör mensdagarna och de resterande vita övriga cykeln. Ett fint sätt att visa att mens inte är något att skämmas för, vilket kan vara livsavgörande för flickor och kvinnor runt om i världen då tabun runt mens ofta gör att de inte har möjlighet att sköta sin hygien eller till exempel gå i skola om det inte finns någon toalett.

Ett armband med fem röda pärlor och resten vita.

A holistic approach to menstrual health through access to WASH

Läs WaterAids policybrief, i samarbete med Karolinska Institutet (på engelska)

Den 28 maj varje år infaller internationella mensdagen.

Läs mer om dagen här

Mensexperten Rashmi utbildar andra elever i menshälsa

På besök i Nepal träffade vi 13-åriga Rashmi, som är mensexpert på Araniko Secondary school. Vi passade på att prata om mens med henne och om hur hon lär ut menshygienkunskap till de andra barnen på skolan. Samtidigt fick hon spela Bloody Queen-schackspelet vi hade med oss – och att drottningen skulle vara med var en självklarhet för henne. 

”Tjejer ska ha tillgång till toaletter och kunna sköta sin menshygien på skolan, så att de inte missar utbildning, det är jätteviktigt”, tycker Rashmi.

En grupp nepalesiska skolbarn står vid ett vackert schackbräde och en flicka sträcker sig efter en pjäs.

Mens håller inte Njara borta från skolan

Förut när vi hade mens stannade vi hemma från skolan helt. Men så är det inte längre. Nu har vi en ren och enskild toalett där vi kan tvätta oss och byta mensskydd.
Njara, 13 år, Andoambato Madagaskar

Citatet ovan är från Njara, 13 år, som bor i en liten by på Madagaskars landsbygd. Innan WaterAid kom till byn hade skolan varken rent vatten eller toaletter vilket gjorde livet svårt för eleverna, och extra svårt var det för flickor med mens.

Idag har allt förändrats för Njara och hennes skolkompisar. Med hjälp av WaterAid har skolan fått rent vatten och toaletter, och dessutom får eleverna utbildning om mens och hur de ska sköta sin hygien. Njala tycker att det är en positiv förändring:

 

Som flicka älskar jag verkligen att vi har fått rent vatten och en dusch i skolan. Det gör att jag kan gå i skolan också när jag har mens. Livet i byn är helt annorlunda nu och det är mycket roligare att gå i skolan. Jag vill verkligen utbilda mig för när jag blir äldre vill jag bli sjuksköterska.
Njara, 13 år, Andoambato Madagaskar
En leende flicka står framför en fin liten toalettbyggnad.
Image: WaterAid/Ernest Randriarimalala

Elodie kämpar för flickors hälsa på Madagaskar

Elodie är låg- och mellanstadielärare på Mangarivotaskolan på östra Madagaskar. Men skolan saknar tillgång till både rent vatten och bra toaletter efter att upprepade cykloner förstört infrastrukturen. "De toaletter som finns är i väldigt dåligt skick", berättar Elodie för oss. "Det finns inte separata toaletter för tjejer och killar. Vattnet räcker inte till i skolan och ibland är vissa toaletter därför avstängda".

Detta har en särskilt negativ inverkan på flickornas hälsa, eftersom de ofta saknar tillgång till mensskydd och tillräckliga sanitära förhållanden för att hantera sin mens på ett säkert och hälsosamt sätt. Men Elodie är hoppfull. Det kommer att bli bättre. Nu ska WaterAid starta ett nytt projekt där nya klimattåligare toaletter och vattenanläggningar ska byggas, finansierat av Radiohjälpen.

Det här kommer att göra en enorm skillnad för skolans elever, särskilt flickorna, och kommer att hjälpa till att säkerställa att de kan fortsätta att lära sig och växa på ett hälsosamt sätt. Vi är otroligt tacksamma för människor som Elodie som kämpar för flickors hälsa på Madagaskar.

Okunskap, myter och tabun

Eftersom mens ofta är tabu och anses vara så extremt privat att det inte ens får diskuteras, är kunskapen om mens många gånger låg. I stora delar av världen får flickor och kvinnor bristfällig eller ingen information om vad mens är och hur de ska hantera mensen på ett hygieniskt och säkert sätt. Det påverkar deras hälsa och möjlighet att gå i skolan, arbeta och leva jämställda liv.

Studier visar att i delar av Indien hade 70 procent av flickorna inte en aning om vad som hände när de fick sin första mens,2 och 50 procent av flickorna i Iran tror att mens är en sjukdom.3

Mens är omgärdat av myter och i många delar av världen anses menstruerande kvinnor orena och smutsiga. På vissa ställen får en kvinna som har mens inte sova i sitt eget hus, röra vid mat, vara i kontakt med rinnande vatten eller röra sig öppet i samhället.4 Seder och myter om mens stigmatiserar och begränsar alltså kvinnors liv och rörlighet. Därför är det viktigt att öka kunskapen för att kunna bekämpa myter och bryta tabun.

Menshälsa

Menshälsa är ett tillstånd av fullständigt fysiskt, mentalt och socialt välbefinnande och inte bara frånvaron av sjukdom eller svaghet i förhållande till menstruationscykeln. Att uppnå menshälsa innebär att kvinnor, flickor och alla människor som menstruerar, under hela sin livslängd har tillgång till:5

  • Information om menstruationscykeln.
  • Tillgång till rent vatten och bra toaletter.
  • Möjlighet att hålla god hygien och tillgång till bra mensskydd.
  • Diagnos, vård och behandling vid behov.
  • En positiv, gynnsam och respektfull miljö.
  • Frihet att delta i alla samhället på lika villkor.

Trots det saknar mer än en miljard kvinnor, var tredje kvinna på jorden, tillgång till en toalett. Många saknar också rent vatten och tvål att tvätta sig med. Flickor och kvinnor med funktionsnedsättning och särskilda behov ställs ofta inför ytterligare utmaningar när de har mens, och riskerar att drabbas extra hårt av bristande tillgång till vatten och toaletter för att kunna sköta sin menshygien.

Att kvinnor inte har möjlighet att tvätta sig ordentligt vid mens ökar risken att de drabbas av smärtsamma och skadliga infektioner.

Många flickor och kvinnor i världen använder inte kommersiella mensskydd när de har mens. Istället används många tygbindor som kräver rent vatten för att kunna tvättas. En del flickor och kvinnor har inget val än att använda vad som finns till hands - trasor, gräs, aska, tidningspapper, toalettpapper, djurhudar eller till och med torkat kobajs. I urbana slumområden är det vanligt att flickor letar efter använda mensskydd från soptippar och tvättar dem för eget bruk.6

Dessa mensskydd är inte bara obekväma utan kan också vara ohygieniska vilket leder till infektioner eller andra besvär. Tyg som tvättas och torkas på ett bra sätt är inte farligt att använda, men problemet är ofta att brist på rent vatten och tvål gör att tyget inte kan tvättas rent. Skam eller tabun gör att trasor inte öppet kan hängas på tork utan smusslas undan. Därför använder många smutsiga och blöta trasor vilket är både obekvämt och farligt.

Utbildning och arbete

Globalt saknar var tredje skola i världen både rent vatten och toaletter, och i låginkomstländer har inte ens hälften av skolorna toaletter.7 Det leder till att många flickor stannar hemma från skolan när de har mens eftersom det inte finns någon plats där de kan byta mensskydd eller tvätta sig. Exempelvis uppskattas det att var tionde flicka i Afrika söder om Sahara stannar hemma från skolan när hon har mens. Skammen kopplat till att ha mens gör också att många flickor inte vågar ställa sig upp i skolan för att svara på frågor, eller gå fram till tavlan, eftersom de är rädda för att de ska blöda igenom kläderna. Rädslan för att det ska synas att de har mens och för att bli retade gör att många helt enkelt väljer att helt stanna hemma från skolan när de har mens.

Brist på vatten och toaletter i skolan, tabun och skammen som omger mens, påverkar alltså flickor och kvinnors möjlighet till utbildning, vilket får konsekvenser för hela samhället. Det har rapporterats att ökad kvinnlig närvaro i skolan, och därmed mer och bättre utbildning, leder till minskad mödradödlighet, förbättrad befolkningshälsa, ökat användande av preventivmedel, färre graviditeter, förbättrad barnhälsa, fler vaccinerade barn, och färre fall av HIV-infektioner. Insatser som ökar kvinnor och flickors utbildning har alltså positiva effekter på den allmänna hälsan i samhällen och i förlängningen på hela länders ekonomi.8

Dålig kunskap om mens och brist på hygieniska mensskydd, toaletter, rent vatten och tvål påverkar också kvinnors möjlighet att arbeta och ha en inkomst. En studie från Bangladesh visar att 6 av 10 fabriksarbetande kvinnor använder smutsiga trasor från fabriksgolvet som mensskydd. Det leder till att många drabbas av infektioner som tvingar dem att antingen stanna hemma från jobbet, eller arbeta när de är sjuka. Studien visar att 73 procent av kvinnorna stannar hemma från jobbet i upp till sex dagar i månaden, något som påverkar deras inkomst och hela fabrikens produktion. När kvinnorna på en fabrik fick tillgång till bra mensskydd och möjlighet att tvätta sig med tvål och vatten sjönk sjukfrånvaron till bara 3 procent. Eftersom ungefär 80 procent av alla fabriksarbetare i Bangladesh är kvinnor är alltså mens en fråga som rör hela landets ekonomi.9

Källor
1. Normalising menstruation, empowering girls*
2. We can't wait, s.7
3. Menstrual Hygiene Matter, s.31
4. Celebrating Womanhood, s.8
5. Menstrual health: a definition for policy, practice, and research, box 1
6. Menstrual Hygiene Matter, s.83
7. Puberty Education & Menstrual Hygiene Management, s.15
8. A Systematic Review of the Health and Social Effects of Menstrual Hygiene Management
9. We can't wait, s.7

* Ibland syns i andra källor siffran 800 miljoner menstruerande personer per dag. Denna är dock baserad på antal kvinnor i menstruerande ålder i världen, och tar inte in faktorer såsom mensuppehåll under graviditet, amning och dylikt.

 

 

Om män hade mens

En påhittad reklambild av tamponger som heter "Manpons" för män.
Vi ställer vi oss frågan hur det skulle vara om det var män som hade mens.  Vi tror att mycket skulle se väldigt annorlunda ut. Kanske skulle mens vara synonymt med manlighet och styrka - kanske skulle det finnas bättre tillgång till toaletter?
 

 

10 dramatiska saker bara någon som haft mens kan förstå

En filmruta från ett kostymdrama.
Vi presenterar 10 dramatiska saker som kan hända när man har mens! #perioddrama
 

Så jobbar WaterAid

Menshälsa (Menstrual Health) är ett av de områden som WaterAid arbetar med och som kopplar ihop vatten, sanitet, hygien med jämställdhet både i våra program och i vårt påverkansarbete. Det är en erkänd global fråga, kopplad till flera mål för hållbar utveckling och till flera av de mänskliga rättigheterna. Menshälsa är också en viktig del av sexuell och reproduktiv hälsa och diskuteras i allt högre grad inom detta område.

WaterAids strategiska arbete kring mens har utvecklats under mer än 15 års erfarenhet av att arbeta med frågan på lokal, nationell och global nivå. Som specialistorganisation inom vatten, sanitet och hygien är WaterAids främsta fokus att se till att vårt arbete inkluderar menshälsa som mänsklig rättighet. WaterAid ser menstruation som en sektorsövergripande fråga som kräver integrerade åtgärder mellan områden som WASH (vatten, sanitet och hygien), utbildning, hälsa, jämställdhet och arbetsliv.

WASH-sektorn, och däribland WaterAid, har haft en banbrytande och ledande roll för att bryta tystnaden om menstruation och för att utveckla vatten, hygien och sanitetsinitiativ som inkluderar menshälsa.

Konkret arbetar WaterAid med att öka tillgången till rent vatten och toaletter i några av världens fattigaste samhällen, vilket är avgörande för god menshälsa. För att flickor ska kunna sköta sin hygien på ett privat och säkert sätt bygger vi separata skoltoaletter för flickor där de kan byta mensskydd och tvätta sig. Vi arbetar tillsmannans med skolor, där både flickor och pojkar får lära sig om menshälsa, och där de i en trygg miljö kan diskutera problem som de stöter på i samhället. Vi arbetar också med föräldrar och lärare för att förhindra att myter och felaktig information om mens sprids vidare och för att säkerställa att flickorna inte blir begränsade i sin vardag när de har mens.
 
WaterAid arbetar också med samhällets ansvar för människors menshälsa. Tillsammans med lokala partners arbetar vi med kommuner, myndigheter och regeringar för att säkerställa att samhället tar sitt ansvar när det gäller tillgång till vatten och sanitet, skolundervisning som inkluderar information om mens, och att bra mensskydd som människor har råd med finns tillgängliga.

Mer om mens

Här hittar du mer information om vårt arbete, rapporter och kommentarer från våra experter, kring mens och vatten, sanitet och hygien. (På engelska)

200 kronor i månaden räcker till att en person får tillgång till rent vatten – varje månad.

Ge en gåva idag

Med en engångsgåva hjälper du WaterAid att nå fler människor med rent vatten.

Ge bort världens viktigaste presenter

I vår gåvoshop hittar du världen bästa present att ge bort till någon du tycker om.