Hygien är avgörande för att förbättringar inom vatten, sanitet, hälsa och sjukvård ska vara hållbara. I samhällen där hygienen brister sprids sjukdomar snabbt mellan människor och en så enkel sak som att tvätta händerna med tvål och vatten kan rädda många liv.

 människor saknar tillgång till rent vatten.

Det är nästan var tionde person av världens befolkning.

 människor har inte tillgång till någon toalett.

Det är mer än en tredjedel av världens befolkning.

barn dör varje år av diarré som orsakats av smutsigt vatten och dålig sanitet.

Det innebär runt 800 barn varje dag.

Studier visar att regelbundet användande av tvål och vatten för personlig hygien kan minska risken att drabbas av diarré med hälften.

Många människor känner inte till kopplingen mellan bristande hygien och dålig hälsa, och därför är kunskap och beteendeförändring avgörande. Men för förbättrad hälsa måste människor också ha möjlighet till bra hygien, vilket exempelvis kräver tillgång till rent vatten och tvål, men också utrustning för tvätt och städning. För förbättrad hygien krävs alltså både praktiska insatser och beteendeförändring.

Möjlighet till personlig hygien är också avgörande för kvinnor när de har mens. Exempelvis behövs privata ställen att byta mensskydd och tvätta sig, och möjlighet att göra sig av med använda mensskydd. Dessa möjligheter saknas i många hem, på arbetsplatser och i skolor. Ett stort problem är också negativa attityder och myter om mens, vilket begränsar kvinnors möjligheter. Brist på hygieniska möjligheter, och negativa attityder, leder till att kvinnor tvingas sluta skolan, drabbas av sjukdomar och saknar kunskap om denna fråga. På många platser är det också dyrt och svårt att få tag i hygieniska mensskydd, vilket tvingar kvinnor att använda smutsiga trasor, löv eller lera.

God hygien är det första skyddet mot sjukdomar och infektioner, och ofta det första steget för att förbättra hälsan i samhällen. 

  • Hygien är avgörande för att minska spridning av sjukdomar.
  • Många flickor har varken kunskap eller möjlighet att hantera sin personliga hygien på ett säkert sätt vid mens.
  • På 36 procent av sjukvårdsinrättningar i Afrika söder om Sahara har personalen inte möjlighet att tvätta händerna med tvål och vatten.
  • Nästan hälften av sjukvårdsinrättningarna i låginkomstländer saknar tillgång till rent vatten.
  • Förbättrad hygien kräver kunskap, beteendeförändring, praktisk utrustning samt rent vatten och tvål.

Att leva med bristande hygien

En kvinna som tittar bort från kameran, och som håller ett litet barn. WaterAid/Layton Thompson

Eliza Ngaiyaye, Malawi

Eliza Ngaiyaye hemma med sin dotter Evelyn i Mwenyekondo, Lilongwe, Malawi.

”Jag tror att vi har diarré på grund av dålig hygien. På toaletten är det dålig hygien, och runt husen blir det pölar där det finns en massa flugor som sedan kommer in i huset. Barn vet heller inte hur man ska använda toaletten, och det blir avföring runt den.”

En barnmorska tar pulsen på en kvinna. WaterAid/Aubrey Wade/Panos

Dawosu Varmah, Liberia

Barnmorskan Dawosu Varmah vårdar en kvinna på Kaeweken Health Clinic i River Gee-området, Liberia.

”Vi berättar för patienterna att det är viktigt att tvätta händerna, och att inte få in fingrarna i munnen när man äter. De flesta av problemen kommer från att man inte tvättar händerna samt från myggor.”

En kvinna sitter på golvet med sina barn och förbereder mat i en stor skål. WaterAid/Zute Lightfoot

Patricia Umariya, Rwanda

Patricia Umariya med sina barn i byn Gatora i Bugeseradistriktet, Rwanda.

"Mina barn missar ofta skolan eftersom deras kläder är smutsiga, och de blir hemskickade om de går till skolan med smutsiga kläder. Jag har inte alltid tid att tvätta deras kläder eftersom jag måste arbeta på vår gård."

Flickor i skoluniform står i kö till en förfallen skoltoalett. WaterAid/Sushma Diyali

Sushma, Nepal

På Sushmas skola finns bara en förfallen toalett utan lås eller rinnande vatten att tvätta sig med. När flickorna på skolan har mens kan de inte sköta sin hygien och många stannar hemma.

"Detta är tjejtoaletten på vår skola. Vi har ett akut behov av en toalett som är menshygienanpassad. Den vi använder går inte ens att låsa ordentligt."

Med en gåva på 200 kronor i månaden ser du till så att en person får rent vatten – varje månad.

Ge en gåva idag

Med en engångsgåva ser du till så att fler barn får rent vatten.

Ge bort världens viktigaste present

I vår gåvoshop hittar du världen bästa present att ge bort till någon du tycker om.

Tack Dr Semmelweis

För 160 år sedan var kvinnor livrädda för att föda sina barn på Wiens generalhospital - tills en man fick upp ögonen för handtvätt. Tragiskt nog visade sig hans livräddande insikter vara före sin tid.

Ett porträtt av den ungerske doktor Ignaz Semmelweis från 1858. Ignaz Semmelweis